Ikko Tanaka (1930-2002) gilt bis heute als einer der einflussreichsten japanischen Grafikdesigner.
1963 gründete er sein Studio in Tokio; 1964 nahm er an der Documenta 3 teil.
Sein vielfältiges Werk reicht von Buchgestaltung und typografischen Experimenten über Art Direction für Unternehmen wie Seibu, Mazda oder Shiseido, Logos und Ausstellungsgestaltung bis zur Konzeption des No-Name-Design Warenhauses Muji. International bekannt wurden vor allem seine Plakate, entworfen für Theater, Tanz, Ausstellungen und andere kulturelle Ereignisse, soziale und Umweltthemen, aber auch für Schriftenhersteller und Modeschöpfer.
 
In konzentrierter Auswahl fokussiert die Ausstellung unterschiedlichste Aspekte im Plakatwerk von Ikko Tanaka.
Kraftvoll und klar, expressiv und harmonisch, kühn abstrahierend und sublim, täuschend einfach – so läßt sich sein Stil umschreiben. In die Gegenwart übersetzte japanische Ästhetik ist ebenso unübersehbar wie westliche Inspirationen, etwa durch das Bauhaus. „East meets West“ – wie eines seiner Bücher über Issey Miyake hieß – gilt auch für das Wirken von Ikko Tanaka, der sich stets als Vermittler zwischen japanischer Kultur und dem Westen verstand.
 
Eine Kooperation der Neuen Sammlung – The Design Museum – mit Neues Museum, Nürnberg
27. Oktober 2017 bis 18. Februar 2018
Mit freundlicher Unterstützung durch DNP Foundation for Cultural Promotion, Tokyo
 
Einführung: 07.12.2017, 18 Uhr 
Dr. Corinna Rösner, Die Neue Sammlung;  
Dr. Mariko Takagi, associate professor, Doshisha Women’s College of Liberal Arts, Kyoto
 
Parallel zu dieser Präsentation zeigt das Neue Museum vom 27. Oktober 2017 bis 18. Februar 2018 die Ausstellung Von der Kunst, ein Teehaus zu bauen. Exkursionen in die japanische Ästhetik , in der Die Neue Sammlung mit diversen Leihgaben vertreten ist.
 
Ikko Tanaka, Nihon Buyo, 1981. Für Aufführungen traditioneller japanischer Tanzkunst. © Ikko Tanaka 1981 / licensed by DNPartcom. Foto: Die Neue Sammlung (A. Laurenzo)
Ikko Tanaka, The Discovery of the Kabuki Theater, 1974. Für eine Buchpublikation. © Ikko Tanaka 1974 / licensed by DNPartcom. Foto: Die Neue Sammlung (A. Laurenzo)
Ikko Tanaka, Issey Miyake 1996; Foto(Plakat): Irving Penn. Für eine Modekollektion. © Ikko Tanaka 1996 / licensed by DNPartcom. Foto: Die Neue Sammlung (A. Laurenzo)